Bien que la plante d'absinthe soit mentionnée plusieurs fois dans la Bible (notamment dans la Révélation de Saint Jean, chapitre
8, vers 11), la première description détaillée de son utilisation et de ses vertus thérapeutiques est dans le grand compendium du
savoir de l'Antiquité qu'est l'Histoire naturelle de Pline l'Ancien. L'"editio princeps" fut imprimée par Jean de Spira à Venise en
1469. Cette copie fut imprimée à son tour 12 ans plus tard par André Portilia, le deuxième imprimeur à Parme, suivant le modèle
typographique du grand imprimeur Nicolaus Jenson, qui produisit plusieurs éditions dans les années 1470.

L'absinthe est mentionnée plusieurs fois de manière accessoire dans le texte, mais dans le Livre XXVII, dédié aux herbes
médicinales, se trouve une description détaillée. Cette section fut citée d'abord dans l'ouvrage d'Edmond Couleru publié en 1908
et qui fait école, "Au pays de l'absinthe", mais il attribua de façon erronée le passage au Livre XXXVII, menant beaucoup faire la
même erreur.

Pline commence:
"Il y a plusieurs sortes d'absinthe: celle appelée Santonique venant d'une ville de Gaule, et l'absinthe Ponticale venant de Pontus,
où le bétail s'en gave et est pauvre en bile; il n'y en a point de meilleure que cette dernière: l'absinthe italienne est bien plus
amère, tandis que la Ponticale est douce. Tout le monde s'accorde quant à ses utilisations, car c'est une plante très simple à
trouver et parmi les plus utiles; de plus, elle est utilisée à son honneur dans maints rites du peuple romain, puisque les
vainqueurs des courses de chariots à quatre chevaux du Capitole du festival Latin boivent de l'absinthe, crois-je, parce que nos
ancêtres étaient d'opinion que le don de la santé était une récompense honorable."
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anglais du colophon.
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Illuminations
Livre XXVII - Absinthe
Colophon
"Stirpium Historiae" par Rembert Dodoens.
Imprimé par Christopher Plantin à Anvers, en 1583.
Il inclut une section sur l'absinthe avec les illustrations botaniques
exceptionnellement précises.

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